Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ


Đường ống dẫn dầu có thể đã hư hại một năm trước vụ tràn dầu

Một đường ống dẫn dầu dưới nước ngoài khơi bờ biển Nam California có khả năng đã bị hư hại do neo của một con tàu từ vài tháng đến một năm, trước khi nó bị đứt và khiến dầu phun ra đại dương và tràn lên một số bãi biển nổi tiếng nhất khu vực.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 1

Sự cố tràn dầu trên bờ biển Newport Beach, California, Mỹ. Ảnh: AP.

Hiện trường sự cố nằm bên ngoài khu liên hợp cảng Long Beach – Los Angeles nhộn nhịp và có quy mô lớn nhất nước Mỹ với khoảng 4.000 tàu lưu thông mỗi năm. Đại dịch Covid-19 đã gây ra sự ách tắc lớn trên biển, khi hàng chục con tàu khổng lồ cùng một lúc phải chờ đợi để tìm bến đỗ.

Hiện có nhiều yếu tố đóng vai trò trong sự cố của đường ống – có thể xảy ra do va chạm neo lặp đi lặp lại, bị kéo dọc theo đáy biển hoặc chịu lực ăn mòn từ nước biển. Các vụ va chạm vào mỏ neo và đường ống tương đối hiếm, nhưng đã từng gây ra nhiều vấn đề trong quá khứ.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 2

Một công nhân trong bộ đồ bảo hộ đang dọn dẹp bãi biển bị ô nhiễm sau sự cố tràn dầu ở Newport Beach, California, Mỹ. Ảnh: AP.

Đại úy Cảnh sát biển Jason Neubauer, Chánh văn phòng điều tra và phân tích cho biết, các nhà điều tra đã thu hẹp phạm vi tìm kiếm đối với các tàu chở hàng lớn đủ mạnh để di chuyển đoạn đường ống dài 1.219 mét xuyên qua đáy đại dương. Ông cũng cho biết, các nhà điều tra đã xác định được cơn bão gió từ ngày 24-25/1 có thể gây ra vấn đề cho các tàu đang cố gắng neo đậu ở khu vực lân cận của hai cảng.

Ramanan Krishnamoorti, giáo sư kỹ thuật dầu khí tại Đại học Houston cho biết, một vết nứt đã cho thấy đường ống được lắp đặt vào năm 1980 có thể chịu được va chạm ban đầu, nhưng đã bị suy yếu theo thời gian do ăn mòn và dễ bị hư hỏng hơn.

Cho đến nay, tác động của tràn dầu đối với cháy rừng là rất nhỏ, nhưng các nhà môi trường cảnh báo những tác động lâu dài có thể lớn hơn nhiều.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 3

Công nhân mặc đồ bảo hộ đi qua một sinh vật biển trôi dạt vào bãi biển sau sự cố tràn dầu ở Newport Beach, California, Mỹ. Ảnh: AP.

Sự cố rò rỉ được phát hiện vào sáng ngày 2/10, hơn 12 giờ sau khi có báo cáo ban đầu về khả năng tràn, và con số không quá 500.000 lít. Cảnh sát biển cho biết khoảng 20.819 lít dầu thô đã được thu hồi từ đại dương. Dầu đã lan rộng về phía Đông Nam dọc theo bờ biển với các báo cáo về một lượng nhỏ vào bờ ở Hạt San Diego, cách địa điểm ban đầu khoảng 80 km.

Amplify Energy, công ty sở hữu và vận hành ba giàn khoan dầu ngoài khơi và đường ống có trụ sở tại Houston, cho biết, họ không biết đã có sự cố tràn dầu cho đến khi các công nhân của họ phát hiện ra một vết dầu loang khoảng 8 km ngoài khơi ở độ sâu khoảng 30 mét trên mặt nước lúc 8h9 sáng ngày 2/10.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 4

Công nhân mặc đồ bảo hộ dọn dẹp bãi biển bị ô nhiễm sau sự cố tràn dầu ở Newport Beach, California, Mỹ. Ảnh: AP.

Martyn Willsher, Giám đốc điều hành Amplify Energy nhấn mạnh: “Đường ống về cơ bản đã được kéo ra giống như một dây cung. Điểm bị kéo xa nhất di chuyển khỏi vị trí ban đầu tới hơn 32 mét, thêm vào đó là phần nứt gãy trong đường ống nằm ở đỉnh của khúc quanh này.”

Lực lượng làm sạch môi trường biển ban đầu cho biết lượng dầu thô rò rỉ có thể là hơn 378.500 lít. Tuy nhiên, trong ngày 7/10, họ cho biết con số thực tế có thể chỉ là khoảng hơn 94.600 lít.

Sự cố tràn dầu ở California không phải thảm họa môi trường đáng sợ đầu tiên

Sau khi phát hiện thấy những vết dầu thô óng ánh trên vùng biển ngoài khơi bờ biển Nam California, các nhà bảo vệ môi trường đã lo ngại về điều tồi tệ nhất: Một vụ tràn lớn sẽ phá hủy hệ sinh thái.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 5

Một con mòng biển nghỉ ngơi trong khi các công nhân đang làm sạch dầu thô trên bãi biển Nam California, Mỹ sau cự cố tràn dầu ngày 2/10. Ảnh: AP.

Trong một vụ tràn dầu ngoài khơi, các loài chim thường nằm trong số những đối tượng bị ảnh hưởng đầu tiên vì dầu thô có thể dính vào lông của chúng, khiến chúng bị cóng bởi nhiệt độ nước lạnh. Theo Mạng lưới chăm sóc động vật hoang dã có dầu, 10 con chim bị dính dầu được tìm thấy đã chết trong vòng 5 ngày, trong khi 25 con khác đã được vớt và đưa đến một trung tâm động vật hoang dã để điều trị.

Những người ủng hộ môi trường cho biết tình hình vẫn còn nghiêm trọng và lo ngại sự cố này sẽ ảnh hưởng lâu dài đến các vùng đất ngập nước và đời sống đại dương. Các thành phần dầu thô có thể tồn tại bên dưới bề mặt đại dương và ảnh hưởng đến các sinh vật nhỏ mà cá ăn vào, những con cá đó sau này bị chim, động vật biển có vú và cuối cùng là con người ăn.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 6

Dầu tràn sẽ ảnh hưởng lâu dài đến các vùng đất ngập nước và đời sống đại dương. Ảnh: AP.

John Villa, giám đốc điều hành của Huntington Beach Wetlands Conservancy, cho biết, cộng đồng bị ảnh hưởng bởi dầu thô nhiều hơn trong vụ tràn dầu năm 1990, và hơn 1.000 động vật bị ảnh hưởng. Trong vụ tràn lần này, dầu đã tràn vào ba đầm lầy gần bãi biển, nhưng thiệt hại đã được giảm thiểu nhờ các rào chắn được dựng lên nhanh chóng.

Khi dầu thô trôi về phía nam, các quả bóng hắc ín đã xuất hiện trên các bãi biển cách vị trí ban đầu khoảng 80 km, một dấu hiệu đáng ngại cho thấy tác động lên môi trường đang ngày càng mở rộng.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 7

Đàn bồ câu bay qua bãi biển sau sự cố tràn dầu ở Huntington Beach, California, Mỹ. Ảnh: AP.

Garry Brown, nhà đồng sáng lập của nhóm vận động Người giữ biển Quận Cam cho biết: “Chúng tôi không biết tác động của nó sẽ như thế nào. Thật đáng buồn khi phải nói, vẫn còn sớm để đưa ra kết luận cuối cùng.”

Một số mối quan tâm lớn nhất là tác động bên dưới bề mặt đại dương. Theo Oceana, một tổ chức bảo tồn đại dương, dầu thô có thể bóp chết san hô nước sâu và giết chết nguồn thức ăn quan trọng cho cá voi xanh. Các chuyên gia môi trường cho biết cá có thể ăn dầu và các chất độc có thể di chuyển lên chuỗi thức ăn. Vì dầu tràn, việc đánh bắt cá đã bị cấm hàng dặm ngoài khơi Quận Cam.

Câu chuyện phía sau thảm họa tràn dầu ở California, Mỹ - ảnh 8

Các chuyên gia môi trường cho biết cá có thể ăn dầu và các chất độc có thể di chuyển lên chuỗi thức ăn. Ảnh: AP.

Dan Kalmick, một ủy viên hội đồng thành phố Huntington Beach và thành viên hội đồng quản trị của nhóm bảo tồn đất ngập nước Bolsa Chica Land Trust, cho biết mọi thứ có vẻ tốt hơn so với những giờ đầu sau vụ tràn dầu. Nhưng vẫn còn rất nhiều ẩn số về việc dầu thô sẽ đi đâu khi gió và thủy triều thay đổi. “Vẫn còn rất nhiều dầu trong nước”, Kalmick nói.

Bài viết liên quan