Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten


Sau một ngày hiking mệt mỏi, những người bạn của tôi muốn có một bữa ăn thật đáng giá. Thế nên sau khi tắm rửa xong, dù đã 8 giờ tối, chúng tôi vẫn lên đường tìm một quán ăn được giới thiệu là ngon-bổ-rẻ tại đây. Quay trở lại con phố chính dẫn lên núi, chúng tôi đi mãi đi mãi, dễ chừng tới gần 2km rồi mà vẫn không thấy tăm hơi nhà hàng ấy đâu. Tôi và cô bạn đã phát nản, vừa đi vừa cằn nhằn mấy ông bạn phía trước. Cỏ vẻ họ vẫn rất quyết tâm phải ăn bằng được món bò nổi danh, nên 2-3 km không là gì dù đã leo núi 24km cả ngày.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 1

Bò ăn cỏ trong tự nhiên chất lượng cao của Argentina

Argentina là một trong những quốc gia xuất khẩu thịt truyền thống của thế giới , nổi tiếng nhất là thịt bò ăn cỏ (grass-fed beef) chất lượng cao. Argentina cũng là thị trường tiêu thụ thịt bò lớn thứ hai và đứng thứ tư trong các nước xuất khẩu thịt bò của thế giới . Người Argentina ăn thịt là chủ yếu, số lượng thịt tiêu thụ trung bình là 126kg/năm/người (số liệu 2014). Bò Argentina chủ yếu được xuất sang Trung quốc, Đức và Israel. Trong số các loại thịt bò tôi từng ăn, ngoại trừ bò Kobe của Nhật, có thể nói chất lượng thịt bò ăn cỏ của Argentina thật khó có loại nào khác sánh được. Từ Rib Eye, tới Tenderloin hay Shirloin… loại nào cũng mềm ngọt.

Sở dĩ phải nhấn mạnh là “bò ăn cỏ” bởi ngay tại thị trường nội địa và xuất khảu thịt bò của Argentina cũng có rất nhiều loại thịt bò với chất lượng rất khác nhau. Bò ăn cỏ có nghĩa là bò được nuôi thả, tự kiếm ăn trên thảo nguyên. Còn bò nuôi trong chuồng trại ăn cám, ăn hạt, bột hay thức ăn công nghiệp thì cho loại thịt chất lượng thua xa, thịt nhão và không ngọt.

Ở Buenos Aires , chúng tôi đã ăn loại thịt bò “thường” trong một nhà hàng nổi tiếng và đã khá thất vọng, nhưng những ngày ở Patagonia thì các bữa ăn hoàn toàn khác hẳn. Khái niệm thịt “bò ăn cỏ” (Pampas beef) đã thành thuật ngữ trong ẩm thực dành cho loại thịt bò organic này. Đã từng ăn loại thịt này rồi thì sẽ phân biệt được ngay loại kém chất lượng nuôi kiểu công nghiệp. Thịt bò ăn cỏ được xếp vào hàng thịt lành mạnh nhất trên thế giới do chứa nhiều omega 3, vitamin B6 và các axit amin không gây colesteron.

Ở El Chalten có không ít Parrilas, là những quán nướng đậm chất Argentina với lò nướng mở ngay bên trong khuôn viên ấm cúng. Chúng tôi đã có một trải nghiệm vô cùng đáng nhớ tại quán Parrila La Oveja Negra . Ngọn lửa bừng bừng ngay lối vào hút ngay mắt nhìn. Khói bốc lên thơm phức từ 3 tảng thịt cừu quay trên ngọn lửa ấy. Những tảng bò cũng đang xèo xèo trên vỉ than cũng lớn không kém, khiến cơn đói lại dậy lên cồn cào. Thực đơn khá phong phú, khiến chúng tôi hoa cả mắt và không biết nên chọn món gì.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 2

Những món ngon từ thịt bò

Món ăn truyền thống của Argentina là Asados ​​cũng có trong thực đơn. Đây là một khẩu phần lớn được nướng vỉ (parillo), gồm beefsteak, bẹ sườn non, xúc xích cay, dồi tiết, dọn cùng bánh mì mollejas. Churrasco gồm nhiều loại thịt nứơng xiên que, bò, gà, heo, cừu, xúc xích – 15 loại khác nhau – được phục vụ tại bàn cùng rau củ và bắp nướng. Cách ăn này chúng tôi đã quen tại một số nhà hàng Brazil và Mexico tại Việt nam. Dù là rất đói bụng, nhưng chúng tôi đều thấy những khẩu phần trên là quá nhiều so với những cái dạ dày Á châu nhỏ bé.

Chúng tôi quyết định chọn những món khác nhau để chia sẻ và thử được nhiều phần thịt khác nhau của loài bò ăn cỏ này. Người thì chọn đùi cừu, thăn cừu, người thì chọn một đĩa các loại xúc xích. Bạn cùng phòng tôi chọn món sừơn cừu nướng, còn tôi chọn món Chimichurri steak, từ phần nạm bụng ngon nhất của bò (flank) ăn cùng Salad rau xanh, formai dê, cà chua và trái đào. Sốt Chimichurri được làm từ mùi tây, tỏi, giấm, và các loại gia vị như muối, tiêu, lá oregano và ớt đỏ trong dầu ô liu.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 3

Những phần thịt ngon của một con bò ăn cỏ

Người Argentina pha thịt bò (beef-cut) hơi khác Âu châu và Mỹ. Những phần thịt được pha theo kết cấu của thịt và nướng chậm nên giữ được độ ngọt và đặc biệt mềm. Phải nói là món Steak nạm bò của tôi thật tuyệt hảo với rất ít mỡ bên ngoài và toàn nạc bên trong, họ nướng sao đó mà phần mỡ bên ngoài thì giòn, nhưng phần nạc thì tuyệt mềm và mọng (juicy). Khẩu phần rất lớn (từ 300-500gr), nhưng lại rất dễ tiêu hóa.

Món xúc xích huyết bò có vị rất giống món dồi của Việt Nam và rất ngon. Món cừu cũng rất thơm và ngọt, không có vị hôi. Sườn cừu nướng có vị đậm đà và ngon nhất. Tất cả các món chúng tôi thử ở đây, ăn tới đâu, biết tới đó, vị ngọt tan ra trên đầu lưỡi. Khẩu phần ăn ngon và rất lớn như vậy mà giá thì rẻ không tưởng.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 4

Thịt bò sẽ uống kèm rượu vang đỏ

Ăn thịt bò thì không thể không nói tới rượu vang đỏ. Tôi không phải là người quá mê và rành các loại rựơu vang, nhưng cũng có thể nói những loại vang đỏ chúng tôi uống tại Argentina – cũng như các món bò đựơc ăn trong suốt chặng hành trình tới nay – đều rất tuyệt. Dòng nho tiêu biểu của Argentina là Malbec. Nước sản xuất vang Malbec lớn nhất thế giới cũng là Argentina. Dòng nho này có nguồn gốc từ Pháp; vang Malbec có vị chát, đỏ sậm và mang vị trái cây như mùi anh đào, dâu tây hay mận. Chúng tôi cũng đã thử một dòng vang đỏ từ một loại nho khác của Argentina là Bonarda – một trong những giống nho đỏ truyền thống nhất của quốc gia này, có vị ngọt và hơi chua nhẹ. Ngoài ra cũng phải kể tới Cabernet Sauvignon – vua của các loại vang đỏ, với nhiều hương vị khác biệt, tuỳ theo các vùng trồng nho khác nhau tại Argentina.

Không thể tin được rằng, một bữa ăn lại có thể mang lại nhiều trải nghiệm, kiến thức và ấn tượng đến thế. Đúng là “Miếng ngon nhớ lâu…”.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.20: El Chalten – Ngôi làng phiêu lãng và hồ trên núi

El Chaltén là một làng nhỏ vô cùng duyên dáng nằm cách El Calafate khoảng 200km, ở độ cao hơn 400m phía bắc hồ Viedma và chính thức được công nhận là “Thủ đô Trekking của Argentina”, (National Capital of Trekking) từ 2015.

Ngôi làng có 1.000 dân này là điểm xuất phát cho vô số cung đừơng leo núi, trekking, hiking… đủ mọi cấp độ tới những sông băng, các vùng hồ trên đỉnh núi Fitz Roy (hơn 3.000m) và Cerro Torre, xuyên qua những khu rừng đẹp như cổ tích bên dòng sông cùng tên. Vào mùa thu đông, những đỉnh núi (cũng là biên giới giữa Chi lê và Argentina), luôn chìm trong mây, nên ngôi làng cũng mang tên theo đó: El Chalten theo thổ ngữ Tuhuelche nghĩa là: Núi khói – Smoky Mountain.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 5

Giã từ vùng sông băng và thảo nguyên để tới với vùng núi của Patagonia, chúng tôi ở lại ngôi làng nhỏ này 3 ngày, cũng chỉ đủ để khám phá 2 trong số hàng chục cung đường hiking đủ mọi cấp độ nơi đây. Đích đến của buổi chiều đầu tiên là Laguna Capri, một trong vô số hồ nước nằm trên cung đường hiking lên đỉnh Fitz Roy thuộc Cánh đồng Băng Nam Patagonia. Đỉnh núi có độ cao 3.359m so với mực nước biển mang danh từ tên riêng tiếng Anh “Fitzroy”, nghĩa là Hoàng tử (Son of the King).

Sau những ngày ngất ngây trong thế giới băng và những khu rừng cổ tích và vùng hồ thần tiên, độ háo hức trước những khung cảnh mới không những không giảm mà còn có phần tăng lên, dù mùa thu đã có phần khắc nghiệt hơn những ngày đầu đặt chân lên vùng Nam Argentina. Gió thổi ù ù bên tai và dù đã mặc khá nhiều lớp quần áo giữ nhiệt, đi găng tay và đội mũ len, nhưng vẫn cảm nhận được rõ cái lạnh cứ từ từ len vào những lớp áo quần. Con đường dốc dần lên sau khi ra khỏi những con phố nhỏ của El Chalten.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 6

Vẫn là những cây sồi xanh, dẻ gai vàng đỏ nâu trong mùa thay lá, những bụi cỏ lúp xúp chạy theo con đường leo ngày một cao hơn, ngổn ngang những thân và gốc cây trắng ngà. Thấp thoáng bóng những con Huemul (Nai Nam mỹ) bình thản gặm lá bên đường. Phía trước là đỉnh Fitz Roy băng phủ giữa nhấp nhô những mỏn đá nhọn xếp lớp xung quanh. Mặt trừoi đã biến mất từ khi chúng tôi rời El Chalten, đã lác đác có vài giọt mưa. Tôi bắt đầu cảm thấy hụt hơi, có lẽ do thiếu ngủ triền miên từ suốt đầu chuyến đi và do càng lên cao không khí càng loãng hơn.

Trời thì vẫn lạnh thấu xương dù đi bộ cũng đã làm người nóng lên phần nào. Quay lại nhìn, thấy Elchalten đã lùi xa dứơi chân, cả vùng thung lũng sông De las Vueltas đang trải dài trứơc mắt trong một vẻ đẹp trễ nải, bình yên đến không tưởng giữa những rặng núi. Còn 1,5 tiếng leo núi nữa mới tới vùng hồ, nhưng tôi đột nhiên thấy khó thở và quyết định quay về để bảo toàn sức khoẻ, trước khi cơn hoa mày chóng mặt ập tới.

Cho tới tối nay, khi ngồi viết những dòng này và xem những tấm ảnh tuyệt đẹp mà bạn cùng phòng chụp ở vùng hồ Laguna Capri, tôi vẫn không chút hối tiếc về quyết định của mình. Những chuyến đi đã dạy cho tôi biết bao nhiều bài học, hơn bất kỳ trường lớp nào, rằng phải biết chấp nhận. Không phải điều gì mình muốn cũng có thể thực hiện được, hay phải thực hiện bằng mọi giá, nhất là khi liên quan tới sức khoẻ. Cũng giống như khi ta sống trên đời, cần biết chấp nhận thực tế. Điều quan trọng là sau những chấp nhận ấy, đừng bao giờ để mất đi niềm vui sống. Đừng bao giờ để những “giá mà” ảnh hưởng tới chặng đường phía sau. Trong kho từ vựng của tôi, từ “giá mà” không bao giờ tồn tại. Như buổi chiều hôm nay, khi cùng một nhóm bạn đồng hành (cũng vì lý do sức khỏe đã không thể tiếp tục leo núi) thì chúng tôi đã có một buổi chiều tuyệt vời lang thang trong ngôi làng nhỏ. Khó có thể nói cảm giác nào tuyệt hơn: thăm vùng hồ trên núi, hay đắm mình trong không khí El Gaucho của ngôi làng phiêu lãng.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 7

Làng chỉ có vài con phố. Ngoài con đường dẫn lên núi hun hút dài, còn lại là phố nhỏ. Những ngôi nhà giản dị nép mình theo vỉa hè nhỏ đầy hoa và cỏ dại. Nếu như không nhìn những biển hiệu gỗ nhiều màu sắc hết sức dễ thương, chắc không ai nghĩ dân nơi đây hoàn toàn sống nhờ du lịch. Không khách sạn cao tầng, cũng chẳng 4-5 sao hay nhà hàng hoành tráng, những ngôi nhà gỗ nhiều mái đầy màu sắc, cao nhất cũng chỉ 2 tầng, đều là nhà nghỉ, quán ăn nhỏ hay shop bán đồ dã ngoại và lưu niệm. Thật khác biệt với những vùng du lịch tôi từng qua, càng quá khác những bản làng “du lịch” ở Việt Nam.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 8

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 9

Tôi lang thang trong từng góc vườn, lạc vào những đồi cỏ, nhà kho và chụp những loài hoa cỏ lần đầu nhìn thấy trong đời. Những bụi lá đỏ rực, những cánh sen đá đỏ sẫm, những loài quả không biết tên… được bổ sung vào Album những loài cây hiếm gặp của tôi. Nếu tôi đi hồ, tôi sẽ chẳng bao giờ biết tới chúng. Nhưng đời là vậy mà. Thời gian luôn trôi không ngừng, không nên phí phạm giây phút nào cho những “giá mà” hay “nếu như”.

Cả buổi chiều lang thang trên con phố chính Sain Martin khi mây và sương dăng dăng trên đỉnh núi, nghe cái lạnh khe khẽ luồn vào từng lớp áo, bỗng thấy thèm vị đắng cà phê Sài gòn tí tách rơi. Những chóp nhà xanh đỏ hồng, những mái dốc, lan can gỗ chạy dài theo phố vắng lá vàng lá đỏ gợi nhớ những câu chuyện thần tiên về công chúa hoàng tử và đàn ngựa hoang. Chất hoang dã, điền trang, chất phiêu lãng đậm đặc trong từng góc nhỏ. Lòng bỗng thấy thương nhà cao nơi xứ nắng, nhớ những cơn mưa đuổi nhau trên phố nóng kẹt xe. Có lạ không khi lòng luôn khắc khoải. Hay bởi tại mùa thu?

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 10

Cánh cửa gỗ mở ra một không gian ấm cúng, quán cà phê ấm sực. Tôi gọi trà Yerba Mate, thức uống đặc trưng và nổi tiếng của người Argentina. Cô chủ giới thiệu Mate Bluphoria-trà vị dâu, Euphoria có vị sô cô la, nhưng tôi chọn loại Mate truyền thống. Cô mang ra một trái guampa (bầu khô) bọc bạc và ống hút cũng bọc bạc. Hỗn hợp những lá trà Paraguay khô (Ilex Paraguariensis) ngâm trong nước nóng bên trong trái bầu toả lên mùi hăng nồng, chát, rất mạnh. Tôi hút một hơi thật sâu, hương thảo mộc lan trong không khí xua đi cái lạnh của mùa, cho tôi lặng đi trong phút giây sống chậm. Vị trà đắng như vị cà phê đọng lại nơi cuống họng, mặn mòi. Như có làn khói rất nhẹ, bồng bềnh trôi, cuốn theo tôi, phiêu diêu trên những nẻo đường.

Nhật ký lữ hành Argentina – P.21: Miếng ngon nhớ lâu ở El Chalten - ảnh 11

Ngôi làng phiêu lãng nơi thâm sơn cùng cốc, vị đắng trà Mate trong buổi chiều thu giá lạnh ấy, đã vĩnh viễn ở lại trong tâm trí tôi mỗi khi nhớ về Núi Khói-El Chalten.

Doanh nghiệp tìm cách hút khách đến Nha Trang hè 2021 Các công ty lữ hành đang xây dựng kế hoạch để thu hút khách nội địa bằng cách giảm giá, giữ chất lượng… Hơn một năm qua ngành du lịch Nha Trang gặp nhiều khó khăn khi đối mặt với Covid-19. Vắng khách, nhiều điểm du lịch tạm…

Chia sẻ

Bài viết liên quan